O que é Esclerose Múltipla?

A esclerose múltipla é uma doença autoimune que afeta o cérebro e todo o sistema nervoso central. Ela acomete tipicamente jovens e pode ser incapacitante se não for tratada adequadamente.
Os sintomas desta doença variam de acordo com a área afetada, podendo ser desde alterações quase imperceptíveis (em que a pessoa leva uma vida praticamente normal) até as formas graves da doença.
Os principais sintomas são: formigamento, fraqueza de algum membro, tonturas, desequilíbrio, alteração do caminhar, borramento da visão ou visão dupla, fadiga excessiva, dentre outros.
A forma clássica da doença alterna períodos de exacerbação e remissão. Isto é, surgem subitamente novos déficits após períodos em que os sintomas se mantêm estáveis. Nas formas mais graves, os sintomas podem não melhorar após os surtos e haver acúmulo de déficits ao longo do tempo. Em contrapartida, existe um grupo de pessoas que possuem acometimento leve, quase não havendo episódios de sintomas.
Outra característica peculiar da esclerose múltipla é que as pessoas acometidas podem ter uma maior sensibilidade ao calor. Isto significa que durante episódios de aumento de temperatura corporal, sintomas prévios podem podem reaparecer ou os atuais podem piorar.
O neurologista é o profissional habilitado a diagnosticar e manejar a esclerose múltipla.
Antes de iniciar um tratamento é importante que se tenha certeza do diagnóstico correto, pois diversas outras doenças se assemelham à esclerose múltipla.
Apesar de ainda não haver cura, o tratamento evoluiu muito nos últimos anos. Atualmente, existem diversos medicamentos disponíveis para abrandar a progressão da doença. Isto tem possibilitado uma significativa melhoria na qualidade de vida das pessoas acometidas.
Estes remédios possuem um custo alto, mas são fornecidos gratuitamente pelo sistema público de saúde (SUS).

Dr Henrique Cal
Neurologia
16/01/2017

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